Une liseuse, des lecteurs

Livre Numerique par Elliot Lepers (publié sur FlickR sous licence Creative Commons Paternité, Pas d’utilisation commerciale).

C’était il y a un an : Amazon sortait en France sa liseuse Kindle 4ème génération, adaptée à notre marché. Simultanément, de nombreux modèles concurrents étaient commercialisés (la PRS-T1 de Sony, la Kobo de la FNAC, la Cybook Odyssey et la Cybook Orizon de Bookeen pour citer les principaux). L’arrivée de ses nouveaux supports électroniques était attendue mais aussi redoutée par les différents acteurs de la chaîne du livre, car en dissociant le support du contenu, la lecture numérique ouvrait la voie à de nombreux bouleversements qui semblaient ne vouloir épargner personne : les auteurs (seraient-ils piratés ?), les éditeurs (seraient-ils court-circuités ?), les distributeurs, les libraires (seraient-ils remplacés par internet ?), les lecteurs (seraient-ils piégés par les DRM ?) et aussi… les bibliothécaires (comment allaient-ils intégrer les livres électroniques ?)

Un an plus tard, des controverses ont eu lieu, de la « Déclaration des droits de l’utilisateur des livres numériques»  venue des Etats-Unis, à « L’appel des 451 », réquisitoire sans concession contre le livre électronique, signé par un collectif de professionnels du livre faisant référence au roman de Ray Bradbury Fahrenheit 451. Mais nous avons aussi vu des acteurs s’adapter : Decitre a ainsi lancé TEA, the ebook alternative, une plateforme open-source de vente d’ebooks  pour contrer le modèle fermé de type Amazon. Pour d’autres, le livre électronique a été une véritable opportunité : des plateformes d’autopublication permettant aux auteurs de publier sans éditeur sont apparues. Et pendant ce temps, de nouveaux modèles de liseuses, toujours plus performants, se sont succédé : les derniers readers sont à présent munis d’un écran HD et d’un système d’éclairage de l’écran (Kobo Glo, Kindle Paperwhite).

Pour cerner les usages et les problématiques de ce nouveau support de lecture en bibliothèque, une expérimentation de prêt de liseuses a été mise en place à la Bibliothèque de Formation des Maîtres de Moulins entre janvier et juin 2012, dont le compte-rendu détaillé est disponible ici.

En voici les grandes lignes.

De multiples choix à faire

Cette expérience avait pour objectifs d’évaluer le potentiel des nouveaux supports de lecture que sont les liseuses, le confort de la lecture numérique, l’usage qu’allaient en faire les lecteurs, et enfin l’opportunité d’un service de prêt en bibliothèque universitaire. Elle s’est adressée à tous les inscrits de la Bibliothèque de Formation des Maîtres de Moulins, qui recensait en 2012 environ 200 usagers (enseignants et futurs enseignants, assistantes maternelles, étudiants en Diplôme d’Accès aux Etudes Universitaires, lecteurs institutionnels).

Nous voulions un reader ouvert et non pas propriétaire, prenant en charge plusieurs formats informatiques, dont les plus répandus, le pdf et l’epub, gérant les DRM et offrant des caractéristiques techniques performantes (écran tactile et wifi). La liseuse Sony PRS-T1 réunissait ces différents critères : nous en avons acquis deux exemplaires.

Pour le contenu, nous nous sommes tournés vers le domaine public, l’offre payante des librairies en ligne n’étant pas envisageable pour l’instant faute d’encadrement législatif (le droit de prêt des livres ne s’applique pas aux livres numériques). Cinquante ouvrages libres de droit, correspondant aux programmes de formation, ont été pré-chargés dans les liseuses : des textes patrimoniaux en littérature jeunesse, des textes fondateurs en histoire et en philosophie de l’éducation, des classiques de la littérature. Les usagers avaient également la possibilité d’utiliser la liseuse pour emprunter des livres électroniques récents via Numilog, dont de nombreux titres sont destinés à nos étudiants, en particulier des annales de concours. Enfin, ils avaient la liberté de compléter eux-mêmes le contenu en fonction de leurs goûts et de leurs besoins : l’offre légale d’ouvrages du domaine public est très abondante et la capacité de stockage des readers importante.

Le service de prêt a été encadré par une charte signée par les utilisateurs, et la durée de l’emprunt a été alignée sur celle des documents « physiques », qui était de trois semaines. Lors des prêts, une démonstration était effectuée (ce qui nécessitait une certaine disponibilité !) et un guide d’utilisation expliquant notamment les procédures de téléchargement depuis Numilog était fourni.

Le lancement de l’expérimentation a été annoncé par différents moyens de communication, d’abord internes à l’établissement (mails, bulletin de l’IUFM, portail de la bibliothèque, affichage), puis externes (journal local et radio). Tous ces canaux ont eu un impact positif et ont suscité des demandes de prêt.

Six mois d’expérimentation, pour un bilan positif et légèrement nuancé

Pendant les six mois de l’expérimentation, 17 personnes représentant toutes les catégories d’usagers ont emprunté les deux liseuses, et 13 questionnaires d’évaluation ont été remplis. En voici, brièvement, l’analyse.

Le nouveau support de lecture que sont les liseuses a satisfait globalement les lecteurs, malgré quelques améliorations techniques souhaitées : un rafraîchissement des pages sans « flash noir », une meilleure prise en charge du format pdf qui suscite de la lenteur. Le format le mieux adapté est l’epub, car il permet au texte de s’adapter automatiquement à la taille de l’écran. L’offre en epub progresse, elle est à privilégier lorsqu’elle est proposée, car c’est le créneau d’utilisation optimale de la liseuse. L’autonomie et la légèreté des appareils ont été unanimement appréciées, incontestablement ce sont les atouts des readers, et la lecture a été jugée confortable. La liseuse est un support particulièrement bien adapté aux lectures longues, car son écran non rétro-éclairé ne fatigue pas les yeux.

Les utilisations de la liseuse ont varié en fonction des catégories de testeurs : lecture plaisir pour les enseignants en poste, utilisation studieuse pour les étudiants et les enseignants en formation, avec même, pour ces derniers, une expérimentation avec des classes, en CP et dans un CDI de collège.

Les différents services proposés avec la liseuse ont été unanimement appréciés, qu’il s’agisse de la démonstration lors du prêt ou du guide d’utilisation. L’offre proposée, les 50 ouvrages pré-chargés, a satisfait les utilisateurs, d’où l’importance de prêter la liseuse avec un contenu bien adapté au public de la bibliothèque.

Quant à la question de l’opportunité d’un service de prêt de liseuses en Bibliothèque Universitaire, si les testeurs y sont favorables, l’expérimentation ne permet pas d’apporter une réponse tranchée : le public commençant à s’équiper de lui-même, la demande va évoluer, ce que nous avons pu constater depuis la rentrée de septembre 2012. Le créneau d’utilisation optimale de la liseuse étant restreint aux documents en noir et blanc contenant essentiellement du texte, au format epub, un équipement en tablettes, plus polyvalentes, pourrait également être envisagé… à suivre !