Elsevier, bouquet 2013 (4) : la Lettre à Elvire

MNPhotos, Bent's Old Fort - Colorado (publié sur FlickR sous licence Creatives Commons, Paternité, Pas d'utilisation commerciale, Pas de modification)
MNPhotos, Bent’s Old Fort – Colorado (publié sur FlickR sous licence Creatives Commons, Paternité, Pas d’utilisation commerciale, Pas de modification)

Chère Elvire,

Si choquant que cela puisse paraître à certains collègues, je n’ai rien contre vous. C’est pourquoi je vous écris. On n’écrit pas aux gens que l’on déteste, on écrit sur eux. Je préfère m’adresser à vous.
Je ne nie pas que le ressentiment ait une part dans cette lettre, mais je vais vous écrire comme s’il n’y avait entre nous, depuis dix ans, qu’un malentendu. Et j’en prends ma part. Je viens simplement vous rappeler, en fidèle client que je suis, qu’en accordant à vos clients une authentique attention, vous avez les meilleures chances de mener durablement une affaire prospère.

Chère Elvire, voici, en toute cordialité, ce qu’un bon client peut vous dire. Un parmi des milliers.

Aujourd’hui, mon université achète un accès temporaire annuel à deux mille de vos revues pour un demi-million d’euros par an. Cet accès s’appelle la Freedom collection. Les chercheurs ont besoin de moins d’un tiers de cette collection, et ils travailleraient encore très bien avec seulement deux ou trois cents revues. Pourrais-je acheter ce dont j’ai besoin et laisser le reste ?

Bien sûr.
Malheureusement, quand je discute avec vos vendeurs et que je lis vos offres, il s’avère que le dixième de votre collection me coûterait plus cher que le tout. Mettez-vous un instant à ma place de client, c’est inepte ! Aucun vendeur ne pourrait sérieusement présenter une offre pareille.
Vous, si.

Jusque récemment, vous avez même pu me convaincre de réaliser cet achat absurde en me persuadant que j’en avais les moyens. Puisque c’était « tout ou (presque) rien », quitte à trop payer, autant en avoir pour son argent. Ainsi, comme les autres, de mauvais gré, j’ai signé pour la Freedom. En somme vous m’avez forcé à choisir « la Liberté » ! Belle transaction. Mais vous l’avez payée, vous aussi, d’un prix élevé : votre réputation.

Nos relations ne sont pas très bonnes, avouez-le. Maintenant, quand vos vendeurs me contactent, c’est soit pour se justifier, soit pour m’inviter moi-même à le faire. Nos échanges, fort civils d’ailleurs, sont autant de discussions pied à pied sur des cas litigieux, des tarifs, des contrats ou des factures. Mais vous ne leur avez pas facilité pas la tâche ! Comment diable pourraient-ils accroître la rente que vous avez accumulée à mes dépens ? Tout juste peuvent-ils espérer la maintenir, à la force du poignet, au prix d’échanges aigres-doux avec des clients hostiles… Je suis désolé pour vos vendeurs : après tout ce sont d’honnêtes gens qui font de leur mieux dans un monde imparfait, comme moi. Mais aujourd’hui que font-ils, de la vente, ou de la surveillance ? Je doute qu’ils puissent aborder sereinement un bibliothécaire. Sans parler de l’opinion qu’ont de vous les chercheurs, un composé explosif de résignation, de mépris et de révolte. Et cela, c’est très dangereux pour vous, car ils sont la sève même de votre arbre.
N’avez-vous plus d’autre perspective que la défense d’une rente acquise au détriment de vos clients ?

Je ne vous souhaite pas de désastre. D’ailleurs il y aura toujours assez de travail, dans les universités et leurs bibliothèques, pour que vous puissiez raisonnablement nourrir votre monde, employés et actionnaires. Il est vrai que raisonnablement, signifie, dans mon esprit, un peu moins que maintenant. Mais après tout, un peu moins riche et un peu plus appréciée, vous porteriez-vous plus mal ? D’ailleurs, au bout du compte (c’est-à-dire au-delà des six mois à venir et du petit bout d’Europe où je me trouve), en étant plus appréciée, seriez-vous moins riche ?

Chère Elvire, j’espère sincèrement pouvoir dire à la fin de cette année : nous avons un vrai contrat ; Elsevier a montré qu’en bon éditeur il se soucie de son métier, et non seulement de l’argent qu’il en tire ; et qu’en bon commerçant il sait écouter ses clients et rechercher leur satisfaction. Nul doute que vous ayez le pouvoir de rendre cela possible. Je pense même que vous y avez intérêt. Et soyez sûre que je vous y aiderai de tout mon pouvoir.

Dans cet espoir je vous prie, chère Elvire, de recevoir l’assurance de ma sincère considération, et si nécessaire de ma plus loyale adversité.

Olivier Legendre


4 réflexions au sujet de « Elsevier, bouquet 2013 (4) : la Lettre à Elvire »

  1. Olivier,

    Très joli billet.

    Laissez-moi vous racontez une petite histoire qui m’est arrivée avec un « vendeur » d’Elsevier. Je suis interne en médecine et comme cela arrive parfois, en complément des visites des représentants des laboratoires pharmaceutiques (ils sont du même accabit), j’ai la visite des vendeurs d’Elsevier qui viennent nous vendre l’EMC.

    Lorsque j’ai rencontré ce « Monsieur » je l’ai prévenu que je faisais partie de Couperin. Je ne voulais pas le prendre par surprise. Il m’a répondu qu’il connaissait bien cet organisme.

    Nous sommes en tant qu’internes, contents voire parfois heureux de pouvoir accéder à l’EMC via notre Faculté de médecine et sa BU santé.

    Et bien ce « Monsieur » pour vendre son EMC n’a pas hésité à faire peur à mes co-internes en leur disant que les facultés arrêtaient leur abonnement et que donc la seule solution était de s’abonner maintenant.

    Quand je lui ai demandé qu’elles étaient ces Facultés, il m’a répondu « celles du Sud » et ne pouvait soit disant sous le coup du secret professionnel (sic) m’en dire plus. Clermont-Ferrand est-elle dans le Sud ? Jusqu’au remonte le Sud pour un vendeur d’Elsevier: Paris? Lille? Stockholm?

    Bref, j’ai aussitôt pris contact avec les négociateurs Couperin pour savoir ce qu’il en était. Et bien, en fait « rien ». Aucune faculté de Médecine n’a ou n’allait arrêter son abonnement à l’EMC. Ce monsieur est revenu 1 mois après revoir mes co-internes. Je leur avais transmis l’information et ne souhaitais plus le rencontrer (j’aurais pu être violent « verbalement »). Il est reparti avec zéro abonnement et nous avons fait circuler l’information entre nous.

    « Sans parler de l’opinion qu’ont de vous les chercheurs, un composé explosif de résignation, de mépris et de révolte. Et cela, c’est très dangereux pour vous, car ils sont la sève même de votre arbre. » Il ferait bien de ne pas l’oublier surtout que l’on commence plus jeune à se méfier. Nos maîtres ne nous apprennent pas que la médecine. La LCA (Lecture Critique d’Article) nous aide pour nos rencontres avec les labos… Il faudrait peut être voire à créer un enseignement intitulé: DMJP (Documentation Médicale au Juste Prix).

    Je suis solidaire de ma BU Santé. Je n’hésite pas à dire à mes co-internes voire de leur préconiser quand ils font une recherche de faire un tri par le filtre « free full text », de s’assurer que l’article qu’ils souhaitent, ils peuvent l’obtenir à bas prix voire gratuitement sans que cela coûte plus d’argent à notre Faculté dont nous faisons partie. C’est aussi notre argent que nous leur donnons, c’est de l’argent public. Et en ces temps difficiles, d’économie, il serait bien que mon « vendeur » sache qu’à trop tirer sur la corde …

    Je vous laisse deviner la suite.

  2. Malgré les consortia …

    Actualité : Reed Elsevier présente de bons résultats 2012 et annonce un programme de rachat d’actions de 350 M€
    (28/02/2013)
    Reed Elsevier a publié aujourd’hui ses résultats 2012. Le chiffre d’affaires s’élève à 7 523 M€, en croissance sous-jacente de 4%. Le taux de marge brute opérationnelle (2 107 M€ en valeur absolue, progressant de 6% en termes réels) est à 28% sur CA, un niveau élevé, et gagne près d’un point par rapport à 2011. Les cinq divisions du groupe contribuent à la croissance tant du chiffre d’affaires que du résultat. En quatre exercices, Reed Elsevier, qui en 2009 affichait des résultats préoccupants (-6% en termes de croissance organique des revenus, -9% en terme de marge opérationnelle) réussit a redresser la barre. Ces deux paramètres s’affichent aujourd’hui à +4% et à +6%, après une progression lente mais régulière entre 2009 et 2012. 80% des revenus sont aujourd’hui liés aux services en ligne ou aux métiers du face-to-face (salons et conférences). En 2012 Reed Elsevier a réduit sa dette de 6,6%. Elle s’élève aujourd’hui à 3 846 M€, soit un ratio de 51,1% du CA, au même niveau que les ratios constatés chez Thomson Reuters et Wolters Kluwer. Après avoir conduit au deuxième semestre 2012 un programme de rachat d’actions de 350 M£ (404,6 M€), Reed Elsevier a annoncé un nouveau programme de 300 M£ (348,6 M€). Les investisseurs (Reed Elsevier est coté à Londres et à Amsterdam) ont salué ces résultats : l’action a grimpé aujourd’hui de 1,5% à Londres et le titre a gagné 36,8% sur 2012, globalement en phase avec le FT100, l’indice de référence du marché londonien. Reed Elsevier affiche aujourd’hui une capitalisation boursière de 17,93 Md. €, comparable à celle de Thomson Reuters (18,41 M€). En France (données 2011, derniers résultats publiés) le groupe Reed Elsevier, avec un chiffre d’affaires de 357 M€ arrive en tête des groupes globaux opérant sur le marché français de l’information professionnelle, et talonne le groupe Lefebvre-Sarrut.

    Source : Information extraite de la Dépêche du GFII, rédigée par Michel Vajou.

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